Молочай

Молоча́й  (Euphórbia) — травянистое многолетнее растение рода Молочай  семейства Молочайные.
Корневище у молочая цилиндрическое, в основании под стеблями утолщённое. Высота растения 60-100 см, стебли прямостоячие, дудчатые, в нижней части рано обнажающиеся, у основания 7—14 мм толщиной, кверху утончающиеся, сильно ветвистые, с 1—5 пазушными цветоносами.  Стебель сильно ветвится, ветви есть как цветущие, так и нет. Если побег надломить, то из разлома выступит белый густой сок, с острым горьким вкусом. Будьте внимательны, сок молочая ядовит! Все работы по обрезке следует проводить в перчатках.
Листья овальные, вытянутые, слегка пильчатые. Листовые пластины сизо-зеленые, иногда краснеющие, листья почти сидячие. На цветоносах цветки собраны в соцветия зонтики, прицветники крупные, желто-зеленого цвета. Зацветает молочай во второй половине июня и цветет несколько недель.

Молочай предпочитает щелочные или нейтральные почвы, лучше всего подойдут влажные суглинки. Если земля на участке кислая, то потребуется дополнительное внесение извести или мела. Без проблем растет в тенистых местах, но на солнечном участке растение будет более декоративно. Растение достаточно хорошо переносит сухие периоды. Достаточно 2 - 3 подкормок за сезон комплексным минеральным удобрением. Нуждается в периодическом рыхлении почвы и удалении сорняков. Осенью все засохшие и огрубевшие побеги удаляют. Зимует без укрытия.

Молочаю болотному всегда уделялось много внимания как лекарственному растению.  Возможно поэтому, латинское название молочая – эуфорбия, его он получил в честь известного легендарного врача древности Эуфорба.

Так как молочай хорошо растет на влажных почвах, его можно сажать около водоемов. Низкорослые сорта могут использоваться как почвопокровные и бордюрные. У многих декоративных разновидностей в осенний период стебли и листья становятся пурпурно-красными.